”Nyligen avslöjade tullen en stor illegal cigarettfabrik i Skaraborg. Att dessa fabriker fortfarande dyker upp med jämna mellanrum är inget annat än ett stort politiskt misslyckande. Illegal tobak utgör nära en tiondel av den svenska marknaden för cigaretter, de är farliga för konsumenter, finansierar organiserad brottslighet och innebär ett årligt skattebortfall på 1,7 miljarder kronor.
 
Vi på Convenience Stores Sweden, som representerar servicehandeln, kräver politiska krafttag för att komma tillrätta med detta problem.
 
Den illegala handeln med tobak fortsätter att utgöra en stor utmaning i Sverige. För de enskilda servicehandlarna är det ett betydande problem då det är svårt att konkurrera med någon som inte skattar för produkterna. Redan hårt ekonomiskt prövade levebrödsföretagare riskerar i förlängningen att tvingas stänga på grund av den oseriösa handeln med svarta tobaksvaror. År 2016 beslagtog svenska tullen 18 miljoner cigaretter, varav 2,2 miljoner i Västsverige, och därtill drygt 21 ton kg rå- och röktobak, det vill säga den tobaksform som hanteras i fabriksframställningen. År 2014 utgjorde samma typ av beslag knappt 7 ton. Ändå bedöms mörkertalet vara enormt.
 
Straffen och sannolikheten att bli upptäckt är låg, vilket gör att den organiserade brottsligheten kan tjäna stora pengar till liten risk. Tyvärr ser vi inte att mycket görs för att komma tillrätta med problemet från politiskt håll. Högst upp på den tobakspolitiska dagordningen är just nu ett förslag om att förbjuda exponering av tobaksprodukter i butiker, något som skulle innebära att alla tobaksvaror tvingas förvaras under disk. Ett förslag som om det blir verklighet, av enkelt förklarade anledningar skulle göra det enklare att sälja illegala produkter. Självklart blir varor som inte syns i butiken enklare att sälja illegalt.
 
Av en studie från HUI Research framgår att förslaget om att förbjuda synliga tobaksprodukter i butiker dessutom är tveksamt ur ett samhällsekonomiskt perspektiv. En genomgång av empiriska studier från andra länder visar att effekten av ett exponeringsförbud är svår att bevisa. Studien visar att det framför allt är mindre butikshandlare, inte minst på landsbygden, som riskerar att drabbas hårdast om förslaget blir verklighet.
 
Convenience Stores Sweden vill därför uppmana rege­ringen att tänka om och fokusera på ­sådana förslag som hjälper handlare i förort och på landsbygd och som stärker det svenska rätts­väsendet i kampen mot den illegala tobaken och den organiserade brottsligheten. Ett licens­system för försäljning av tobak likt det senaste tobakspolitiska utredningen föreslog är ett bra steg på den vägen, men det behövs fler och kraft­fullare insatser och vi uppmanar regeringen att skyndsamt utreda ett förslag om fastprissystem på tobak, vilket skulle göra det betyd­ligt svårare att sälja illegal tobak till underpriser.
 
Såväl arbetstillfällen, tillgången till servicebutiker och tryggheten i samhället står på spel om politiken inte lyckas mota den illegala tobaken i grind."

Bengt Hedlund, vd, Convenience Stores Sweden