Häromveckan avslöjade tidningen Aftonbladet att det finns direkta samband mellan illegal tobak i Sverige och terrororganisationen Islamiska staten, IS. Det är en häpnadsväckande uppgift som tyvärr inte tycks ha fått den reaktion den förtjänar bland beslutsfattare och myndigheter. Att köp av illegal tobak i Sverige kan bidra till att finansiera organiserade våldsdåd har onekligen tillfört en ny skrämmande dimension till problematiken med olaglig tobak. Nu vittnar flera experter inom terrorism och organiserad brottslighet om att det finns kopplingar mellan extremistvåldet och vardagskriminaliteten även i Sverige.
 
Inom politiken har det hittills varit mycket få som kommenterat saken. En grupp regionala socialdemokratiska politiker i Skåne har reagerat med att kräva att regeringen ska tillsätta en smugglingskommission, som även ska belysa relationen till organiserad brottslighet och terrorverksamhet. Det är bra. Det är inte heller konstigt att reaktionen kommer ifrån Sydsverige. Malmöregionen har länge varit utsatt för kriminella nätverk och organiserad smuggeltrafik. Häromåret visade en polisoperation att fyra av tio butiker sålde smuggelcigaretter. Samtidigt som tulltjänstemännen som jobbar med kontroller av inresande mer än halverats på några år.
 
Nu krävs det extraordinära insatser för att återta kontrollen över handeln med punktskattevaror som alkohol och tobak. En kommission som tar ett helhetsgrepp välkomnas därför. Även öronmärkta resurser till Tullen, Polisen och andra berörda myndigheter som arbetar mot den illegala handeln måste säkras. Om tullarna upplever sin arbetsmiljö som alltmer utsatt låt oss pröva om tjänstevapen kan vara ett sätt att förbättra arbetssituationen.
 
Vi behöver också se en effektivare samverkan mellan olika politikområden. Samtidigt som gränsmyndigheterna går på knäna på grund av den uppkomna flyktingssituationen förbereder regeringen förslag på folkhälsoområdet om om det genomförs riskerar den organiserade brottligheten och handeln med illegal tobak att stärkas. Den stora faran med att införa krav på anonyma förpackningar och endast tillåta försäljning under disk är just att det gagnar den kriminella hanteringen som smuggling och illegal handel. Det visar erfarenheter från Australien som år 2012 införde så kallade neutrala förpackningar.
 
Det är i och för sig lovvärt att regeringen arbetar med att ytterligare begränsa tobaksanvändandet även om det är naivt att tro att ett behov påverkas av att man gör om paketen eller gömmer dem i butiken. Det torde finnas andra vägar att gå som inte löper risk att gynna den illegala handeln med tobaksvaror. För många innehavare av service- och närbutiker utgör den organiserade brottsligheten och handeln med illegal tobak ett hot i vardagen. Nu är det fråga om att ta ett större grepp kring den olagliga verksamheten, ge ökade resurser till brottsbekämpningen och undvika att underlätta för den illegala handeln att sprida sig.
 
Bengt Hedlund, vd Svensk Servicehandel & Fast Food